Eduwell Journal

2020年9月号 vol.91

児童館は、18歳まで関わりが途切れない唯一の児童福祉施設-今も続く「どこまで子どもに委ねられるか」という葛藤

2020年09月10日 15:36 by eduwell_journal

0歳から18歳までの子どもとその保護者のための施設「児童館」。

NPO法人「子育て応援団ゆうわ」理事長の齋藤勇介は、現在、宮城県名取市の児童館長を務めながら、地域の子育てネットワークづくりに取り組んでいます。

幼稚園や介護職を経て、児童館に巡り合った齋藤。今、どんな社会を目指してこの現場に向き合っているのでしょうか?


(吹き抜けから自然光が注ぐ「那智が丘児童センター」)

「知らないからこそ、使命を感じた」児童館という世界

齋藤 「僕、高校を卒業したら警察官になろうと思っていたんですよ。」

2020年現在、NPO法人「子育て応援団ゆうわ(以下、ゆうわ)」の理事長であり、宮城県名取市の児童館である「那智が丘児童センター」の館長を務める齋藤は、意外にもこう切り出しました。

子どもの頃から柔道の世界に身を置き、高校を卒業したら「そのまま警察官に」と考えていた齋藤に、「もう少し遊ぶ時間があってもいいんじゃない?」と言ってくれたのは両親。

せっかくなら何か資格を取れる道をと、福祉系の短期大学に通い、保育士・幼稚園教諭・社会福祉主事任用資格等の資格を取りました。

その後、幼稚園、保育園、介護施設など幅広い福祉の仕事を経験し、その中でつながった地域の子育てサポートを行う「保育サークルひよこ」と共にNPO法人を立ち上げました。しかしその頃まで、児童館については「まったく未知の領域」だったそう。

齋藤 「恥ずかしながら、児童館という存在を目にしたこともなくて。でも、子どもに関わる仕事に就く中で児童館を知ったとき、『この施設は理想的だ!』と思ったんです。

幼稚園も保育園も、卒園したらどうしても関わりが途切れてしまうけれど、児童館なら0歳から18歳という長きにわたって子どもたちと関わり続けられる。これって、あらゆる児童福祉施設の中で児童館にしかない、大きな特徴であり強みだと思うんです。」

そして、一方で、これほど理想的な環境にも関わらず世間にはそこまで知られていない、という事実も、「使命感に火がつくきっかけになりました」と齋藤。

齋藤 「子どもたちやその保護者が誰でも無料で来られて、安心して過ごせる。可能性もたくさんあるし、魅力的なのに、世間の印象はかつての私も含めて『学童保育の場所のこと?』というレベル。

なんで知られていないんだろう、僕にできることはあるだろうか、って、気がついたら自分事として児童館のことを考えるようになっていました」


(どうしたら裏山で安全に遊べるか、子どもたち同士で話し合う)

子どものルールは、子どもが決める

そうしてNPO法人を設立し、その事業の一環として児童館運営を担うようになった齋藤。「未知の領域」だっただけに、最初は手探りの部分も大きかったと話します。

齋藤 「僕もそうですが、集まった職員に保育士や幼稚園教諭の経験者が多かったんですね。そうするとどうしても、『こういう力をつけられるように』とか、大人の視点で日々の取り組みを考えてしまいがちなんです。でも、児童館で大切なのは、子どもの自主性、子ども自身から生まれてくる遊びを見守っていくこと。そう意識して、職員たちと関わりを見直していきました。」

そんな児童館の風土を象徴するのが、定期的に開催されている「子ども会議」。那智が丘児童センターでは、児童館運営に関する懸案事項が出てきたとき、子ども自身に集まってもらい、会議を開催するのだと言います。

齋藤 「先日は、裏山の利用をめぐる『子ども会議』がありました。児童館の裏に子どもも入れそうな山があるんですが、今までは『危険だから』と入るのを禁止していたんです。でも、すごく魅力的だからやっぱり子どもたちは行きたい。そこで、会議の開催を呼びかけて、自分たちでどうやったら安全に山で遊べるか、考えてもらうことにしたんです。」

会議には職員も参加するものの、役割は情報共有とホワイトボードに少々流れを書き込む程度。あくまでも子どもを主体に話していくと、「禁止事項から雨の日の対策まで、私たちもびっくりするくらいの妙案をつくり上げるし、子どもが決めたことだとちゃんと他の子たちも守るようになる」のである─。

齋藤 「ある一人の女の子は、こんなことを言っていましたよ、『私は児童館運営に全部関わろうと思っているわけじゃない、でも “山のために”参加したんだ』ってね。自分の主張が明確で、すばらしいですよね。」


(児童館で子どもたちと一緒に身体を動かす齋藤)

子どもが生き生きすると、大人も変わっていく

「子どもを真ん中」にした、のびのびとした児童館運営も評価され、現在、「ゆうわ」は名取市にある3つの児童センターを管理運営するほか、小規模保育所の委託事業、次世代育成プログラム「子育て支援者スキルアップセミナー」を行うなど、正に地域の子育て支援の中核を担う存在に。

しかし、児童館の現場で「どこまで子どもに委ねられるか」の葛藤は、今も続いています。

齋藤 「小さな擦り傷切り傷をつくりながら、自分自身で生きる力を高めていくことの大切さはわかっている。でも、実際に目の前にいる子どもがケガをしたら、職員の責任という問題は当然のしかかってきます。そうした状況の中ではつい、守りに入って規制をするような関わりになってしまうし、その方が楽ということもあるんですよね。だからこそ研修会などを定期的に開催し、自分たちの役割について学び合い、不安を乗り越えていくための糧にしています。」

この「職員の学び」に加えて欠かせないのが、保護者との共通認識の醸成であり、そのためのコミュニケーション。

むしろ、児童館の中だけ、職員の中だけで完結させずに、保護者のみならず地域の大人たちと子どもたちへの目線を共有していくことこそ、児童館にとって大切な役割だと齋藤は話します。

齋藤 「まずは子どもたちが遊ぶ姿を見てもらうことからですよね。うちはダイナミックに外遊びを許容していて、『水遊びも寒くなったら禁止』ではないんです。水が冷たかったらどうするか、冷たいからやめるのか、冷たくても遊ぶのかは子どもたち次第。すると、どうしても服が濡れることもあります。

しかし、そんな時に保護者の方に会ったら、『濡れちゃいました、でもこんな想いで遊んでたみたいです、こういうことって大切ですよね』とか、ひと言添えるようにしているんです。

ここで遊んでいる子どもたちが生き生きしている様子を見ると、保護者の皆さんも最初は『汚してる』って思っていても、少しずつ想いが変わっていかれることもあるんです。今では『こういう経験をさせていただけてありがたい』と言っていただける方も増えて。こちらこそ、ありがたいなぁと思っています」


(新米ママ向けに赤ちゃんのマッサージ教室も開催)

「児童館なんていらない」世界のために

齋藤が児童館に関わるようになって、もうすぐ10年。今、どのような想いで児童館を見ているのでしょう。その問いには意外にも、「いつかは児童館がなくなるくらいがいいと思っているんです」との答えが。

斎藤 「そもそも子育て支援事業を始めたきっかけの中に、この地方でも子育て世帯の孤立を感じたことがあったんです。地域全体が児童館みたいに、頼ったり頼られたり、安心していられる場所になることが一番の理想。そのためにも、今、児童館の枠を越えた連携が大切だと思っています」

事業の広がりとともに、課題も責任も重なりますが、それでも齋藤はこの環境を「飽きることのない、恵まれた仕事」だと笑顔を見せます。

斎藤 「子どもと関わる現場では『許されているなぁ』と感じる瞬間がたくさんあるんです。子どもって優しいんですよね、もし失敗しても笑いに変えてくれたり、こういうところ抜けてるからってサポートしてくれたり。完璧じゃないからこそ助けてくれる人がたくさんいる、そう思える環境の豊かさを子どもたち自身が教えてくれるからこそ、地域にもそうした関係性を広げていくことが、私たちの役割かもしれません」

子育て世帯が安心して暮らせる地域を目指して。斎藤は、今日も子どもたちと一緒に前へと突き進みます。

※本記事は、児童健全育成推進財団がtalentbookに掲載している情報を基に構成しています。

 「児童館」に関する記事の一覧

Author:一般財団法人児童健全育成推進財団
児童健全育成推進財団は、子どもたちの健全な育成を図るため、地域で活動する児童館・放課後児童クラブ・母親クラブの活動を支援しています。研修会の開催、認定資格制度、児童福祉に関する調査研究、情報の提供など関連の事業を行っています。

Editor:Eduwell Journal 編集部
Eduwell Journalでは、子どもや若者の支援に関する様々な情報を毎月ご紹介しています。子どもや若者の支援に関する教育や福祉などの各分野の実践家・専門家が記者となり、それぞれの現場から見えるリアルな状況や専門的な知見をお伝えしています。「Eduwell」は、本メディアがテーマとしてきたEducation(教育)、welfare(福祉)、well-being(ウェルビーイング)の3つの言葉をつなぎ合わせて作られた造語です。本メディアは、子どもや若者を対象とした社会教育事業に取り組んでいる認定NPO法人「夢職人」が発行しています。



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児童館では、地域の子どもたちに遊びや様々な体験の機会を提供するとともに、日常の生活の中で子どもたちを支援しています。子どもの福祉や育成に関わる人たちをつなぐコーディネーターとして、子どもたちが健やかに育つ環境づくりを推進します。

下記の「コドモネクスト」のページでは、全国の児童館等関係施設の職員求人情報を掲載しています。ぜひ、ご覧ください。

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